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美国捕捉小行星五问

2018-11-10 06:19:45
美国捕捉小行星五问 美国国家航空航天局19日宣布,已经选定9颗小行星为潜伏捕捉目标,其中3颗可能性较大,而这3颗中又有一颗是重点关注对象。

不少人禁不住要问,人类为啥要摘取天上星星?怎么摘?贵不贵? 问:为啥要摘? 美国总统贝拉克·奥巴马先前提出,要在本世纪30年代中期将美国宇航员送上火星。

为实现这一目标,正好拿摘星“练练手”,测试相应的航天技术和设备。

另外,美国航天局还打出“探索保卫地球免遭危险天体袭击的新方法”的口号。

既然上升到“地球保卫战”的高度了,咱们不服不行! 第二问:用什么招式摘? 美国方面正在苦练3招,将根据终选定小行星的身量大小、旋转速度等因素“见招拆招”,力求一招制胜。

招,“利爪钳鱼式”,即用一个大爪子像钳鱼那样钳住小行星,然后拖到绕月轨道。

第二招,“网捕胡蝶式”,即用一个“大袋子”,像我们用网兜捕捉蝴蝶那样轻松兜住小行星,然后用太空船把小行星送到绕月轨道。

第三招,“雁过拔毛式”,这主要针对体形较大的小行星。

派一艘太空船飞至小行星身旁,探出一只大爪子从小行星上“掐下”一块石块便可。

第三问:什么时候摘? 初步打算本世纪20年代,早可能在2019年。

第四问:摘哪颗星合适? 美国航天局已观测到1.1万颗小行星在近地轨道运行,平均每一个月还会新发现大约100颗。

截至目前,按照体积、质量和旋转速度可以被无人自动航天器捕捉的标准加以挑选,共9颗小行星适合在2020年至2024年期间捕捉和探测,其中3颗可能性较大。

目前,被看好的是“2011MD”。

有趣的是,天文学家还不能确定,它究竟是一颗“独行侠”,一堆瓦砾般的小行星群组,还是一颗被小石子和尘埃环绕的小行星。

“2011MD”直径大约6米,内部满是气泡,只有三分之一是岩石,中空部份占到三分之二,总重大约100吨,属于典型的“看着显瘦,实则虚胖”。

另外两颗分别是“2009BD”和“2013EC20”。

前者直径大约7米,距离地球较近;后者直径可能在3米至12米之间,不过要捕捉它需要在2018年1月发射航天器,恐怕来不及。

第五问:要花多少钱? “小行星重定向任务”项目负责人迈克尔·盖茨介绍,机械设备方面,预计耗资12亿美元;宇航员方面以及制造火箭方面,还没有估算资金规模。

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